Estudante cria folha artificial que ‘fabrica’ oxigênio

Tal como uma folha de planta real, as folhas artificiais desenvolvidas pelo estudante Julian Melchiorri, do Royal College of Art, conseguem transformar água, luz e dióxido de carbono no precioso e tão necessário oxigênio. Melchiorri conseguiu o feito ao extrair e fixar cloroplastos de plantas reais em uma espécie de seda biológica especialmente desenvolvida. O cloproplasto é a organela das plantas onde ocorre a fotossíntese. “Este material tem uma excelente eficiência na estabilização de moléculas. Extraí cloroplastos de células de plantas e as inseri nesta seda feita de proteína. Como resultado, consegui obter o primeiro material com capacidade fotossintética que vive e respira como uma planta real”, explicou Melchiorri ao site Dezeen.

As plantas artificiais poderiam ser utilizadas em viagens e explorações espaciais, onde não há outra maneira de se obter oxigênio a não ser a partir de reservatórios não renováveis. Outras aplicações vislumbradas por Julian são na Terra mesmo. Usado em fachadas de edifícios e como revestimento de peças de design, como luminárias (abaixo), o material contribuiria para a renovação de oxigênio nestes ambientes.

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